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martes, 13 de noviembre de 2018

Escarabajos momificados a la sombra de las pirámides de Saqqara
by LB Paleorama - 0

Un pequeño sarcófago de caliza, en cuya tapa aparecen tres escarabajos pintados en negro, contenía dos grandes escarabajos momificados; y otra caja de caliza, más pequeña, cuadrada y decorada con un escarabajo en negro, también contenía otros escarabajos momificados. Foto: Nariman El-Mofty / AP Photo / Gtres

Se documenta por primera vez la momificación en este tipo de animales, junto con abundantes momias de gatos y estatuillas representando a otros muchos animales

Las momias de animales son frecuentes en el antiguo Egipto. Gatos, halcones, cocodrilos, fueron momificados por su asociación con importantes deidades del panteón egipcio. Pero las excavaciones arqueológicas en la necrópolis de Saqqara han proporcionado un hallazgo sin precedentes: las momias de varios escarabajos peloteros, relacionados con jepri el dios solar del amanecer, depositadas en cajas de caliza con escarabajos pintados en su exterior. Numerosas momias de gatos, un gran número de estatuillas de madera en formas de animales y un millar de amuletos de fayenza son otros de los objetos encontrados.

Fecha de Publicación
10 de noviembre de 2018
Fuentes de información digital utilizadas
National GeographicEl MundoLa Vanguardia
Fuente de las imágenes
National GeographicEl MundoLa Vanguardia
Palabras clave:
mundo clásico, egipcios, momias, escarabajos, gatos, necrópolis de Saqqara, Egipto, mascotas



  • Momias de gatos del periodo tardío de Egipto, descubiertas en el interior de una tumba del Imperio Nuevo. Foto: Nariman El-Mofty / AP Photo / Gtres
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  • Las dos cajas de caliza decoradas, en cuyo interior se han descubierto los escarabajos momificados. Foto: Ministry of Antiquities, Egypt
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  • Ataúdes con forma de cobra y, al fondo a la izquierda, uno con forma de cocodrilo. Foto: Ministry of Antiquities, Egypt
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  • Los arqueólogos han hallado 1.000 amuletos de fayenza egipcia dedicados a diferentes deidades (Taweret, Apis, Anubis, Horus, Isis, Ptah-Patek, Jnum...) y otros con la forma del Ojo de Horus. Foto: Nariman El-Mofty / AP Photo / Gtres
Las relaciones de los antiguos egipcios con los los animales de su entorno son ricas y complejas, ya que veían en muchos de ellos las representaciones de sus deidades. Esa condición se reflejaba tanto en la vida como en la muerte, por lo que es frecuente encontrar momias de animales en tumbas y entornos sagrados (gatos, halcones, cocodrilos...) Aunque hasta ahora no se habían documentado momias de escarabajos.

El escarabajo pelotero, con su gran bola de estiércol, encarna a jepri o khepri, el disco solar del amanecer, en el mundo egipcio. Esta deidad se representa como un escarabajo que arrastra el disco solar por el cielo, y es hermano de ra, dios del sol de la tarde, y jnum, dios de la noche creador de un huevo del que surge la luz solar.

Las excavaciones en la necrópolis de Saqqara han propiciado el curioso hallazgo. Desde el mes de abril, una misión arqueológica excava en el entorno de la pirámide del rey Userkaf. Allí han documentado cuatro tumbas del Reino Antiguo y tres del Reino Nuevo reutilizadas en época tardía. De entre las tumbas del reino Antiguo, destaca especialmente la de Khufu-Imhat, el supervisor de los edificios reales en el palacio real.

Sin embargo, las tumbas del Reino Nuevo fueron reutilizadas para enterramientos de animales. Se ha recuperado un importante conjunto de momias de gatos, y por primera vez se han documentado varios escarabajos momificados. Los escarabajos se han localizado en dos cajas de piedra caliza. Una de ellas, decorada en el exterior con un escarabajo pintado, contenía las momias de dos grandes escarabajos. La segunda caja, decorada con tres escarabajos y de mayores dimensiones, contiene gran número de ejemplares.

En palabras de Sabri Farag, director general de la necrópolis de Saqqara, "Saqqara se convirtió en un gran centro para animales sagrados durante el antiguo Egipto". En este contexto se entiende la abundancia de momias de animales. En el caso de los gatos, se trata de la evidencia del culto a la diosa felina bastet. Las excavaciones han permitido documentar varias momias de gatos, unas 100 estatuillas hechas en madera representando a gatos, y una estatuilla de bronce que encarna a la propia diosa. Otras estatuas de madera halladas representan a leones, vacas o halcones.

Junto a todos estos hallazgos, la misión arqueológica ha recuperado además más de 1.000 amuletos de fayenza que representan a distintos dioses: Taweret, Apis, Anubis, Horus, Isis, Ptah-Patek, Jnum, y el ojo de Horus.

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lunes, 12 de noviembre de 2018

La isla de Areoso y sus yacimientos prehistóricos se deshacen
by LB Paleorama - 0

Destrozos provocados por las mareas en el yacimiento Mámoa 4, en el islote Areoso, en la ría de Arousa (Pontevedra). Foto: GUIDOIRO DIXITAL

Cambios en las corrientes de la ría de Arousa (Pontevedra) están causando la destrucción de importantes yacimientos prehistóricos

Nuestras acciones sobre la costa tienen consecuencias, y muchas, mucho más allá. El gran desarrollo urbanístico de la costa en la Ría de Arosa (Pontevedra) a finales del siglo XX ha alterado las corrientes marinas del entorno, provocando que poco a poco el islote de Areoso se vaya deshaciendo por la acción del oleaje, y con él, su gran riqueza arqueológica milenaria. Hasta 5 mámoas megalíticas, yacimientos de la Edad del Bronce y la edad del Hierro, se están destruyendo ante la mirada impotente de arqueólogos como Patricia Mañana-Borrazás, que tratan de documentarlo todo a contrarreloj, por ser un enclave de especial importancia para comprender el megalitismo de la zona gallega. Mientras tanto, la mámoa 5 ya ha sido seriamente afectada por el oleaje, y su historia (la nuestra) se desvanece ante nuestros ojos.

Fecha de Publicación
7 de noviembre de 2018
Fuentes de información digital utilizadas
El País
Fuente de las imágenes
El País
Palabras clave:
prehistoria, neolítico, edad de los metales, edad del bronce, edad del hierro, mamoa, megalitismo, Islote de Areoso, Ría de Arosa, Pontevedra, Galicia, sucesos



  • Esquema del túmulo funerario de Mámoa 2, islote de Areoso. Foto: GUIDOIRO DIXITAL
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  • Comparativa del estado de la playa donde se halla Mámoa 4 entre 2007 y 2011, islote de Areoso. Foto: GUIDOIRO DIXITAL
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  • Muro construido por Medio Ambiente para proteger Mámoa 4, islote de Areoso. Foto: XUNTA DE GALICIA
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Areoso es uno de los varios islotes de arena y rocas presentes en la ría de Arousa. Este tipo de formaciones no son estáticas, sino que se van transformando con la acción de las mareas. Areoso, por lo que conocen los geólogos, solía tener un movimiento pendular de forma natural, pero a partir de la década de 1980, cambios de origen humano en la costa y una presencia cada vez mayor de visitantes han cambiado su ciclo, al parecer de una forma fatal. En la actualidad el islote se deshace a ojos vista, y con él, una parte considerable de nuestra historia.

El proceso ha sido estudiado a través de fotografía satélite y GPS, y no deja lugar a dudas. Con el islote, se desvanecen ante nuestros ojos numerosos yacimientos arqueológicos del Neolítico, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. Los arqueólogos llevan varios años tratando de recoger toda esa información antes de que se pierda, aunque la acción del agua va ganando la partida.

De las cinco mámoas conocidas en el enclave, una ya ha sido destruida por las mareas. La gran densidad de restos arqueológicos en la pequeña isla puede resultar sorprendente, pero hay que tener en cuenta que hace unos 10.000 años se encontraba unida a la costa, situación que fue cambiando conforme se fundían los últimos glaciares y comenzaba la era geológica actual, el Holoceno.

Algunas pudieron ser excavadas, como la mámoa 1, compuesta por un túmulo de 5,80 metros de diámetro que protegía una cámara funeraria poligonal en su interior. La cámara de la mámoa 2 contenía recipientes de cerámica de hace casi 5.000 años, y la mámoa 3 atesoraba un dolmen. En 2011 el Ministerio de Medio Ambiente a través del Servicio Provincial de Costas levantó un muro de protección para salvaguardar la mámoa 4. Mientras tanto, la mámoa 5 ha sido destruida por el oleaje.

Y junto a las mámoas, muchos otros restos arqueológicos. Se ha documentado la existencia de un asentamiento humano en Areoso entre 2225-1959 a.C. Miles de fragmentos cerámicos, huesos y conchas procedentes de las actividades de estas gentes han sido recuperados. También ejemplares de cerámica campaniforme.

Para Patricia Mañana-Borrazás, directora de las últimas intervenciones arqueológicas en el islote, ""Es un yacimiento fundamental, porque es el único que tenía cinco dólmenes junto a la costa. No pasan de diez los que hay en toda Galicia. Siempre los construían en alto, lejos de los valles y de los ríos. En Areoso está la respuesta a este misterio, pero las aguas siguen destruyendo el islote y, a lo mejor, nunca sabremos la respuesta".

Los restos recuperados en sus intervenciones se encuentran en su mayoría en el Museo de Pontevedra, aunque algunos están siendo estudiados en la Universidad de Santiago. Mientras sus trabajos tratan de salvar la mayor cantidad de información posible, EL oleaje sigue avanzando, arrastrando la arena y nuestra historia de forma imparable.

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viernes, 9 de noviembre de 2018

Las 'bromas sucias' que entretenían a los romanos en las letrinas
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Estos mosaicos cubrían el suelo de una letrina del siglo II d.C. en la antigua ciudad de Antiochia ad Cragum, en la actual Turquía. Foto: Antiochia ad Cragum Excavations.

Las excavaciones en Antiochia ad Cragum (Pequeña Antioquía), en la actual Turquía, han revelado curiosas decoraciones en unas letrinas de época romana

¿Son las bromas sexuales asociadas a los espacios de aseo un lenguaje universal? La pasada campaña de excavaciones en la ciudad de Antiochia ad Cragum (Turquía) ha dejado al descubierto dos escenas realizadas en mosaico que pavimentaban una letrina de la ciudad, realizadas en torno al siglo II d.C. En ellas aparecen representaciones de Narciso y Ganímedes, aunque la muy conocida iconografía de ambos mitos aparece transformada, convirtiéndolos en bromas sexuales. No hemos cambiado tanto.

Fecha de Publicación
2 de noviembre de 2018
Fuentes de información digital utilizadas
Live Science  Antiochia ad Cragum Archaeological Research Project
Fuente de las imágenes
Live Science
Palabras clave:
mundo clásico, romanos, letrinas, Antiochia ad Cragum, Turquía, mosaico, sexo


Mientras se aliviaban en los baños públicos de la ciudad, los antiguos habitantes de Antiochia ad Cragum, en la costa de la actual Turquía, probablemente se entretenían con escenas sexuales representadas en los mosaicos de los suelos, según ha podido documentar el equipo arqueológico que excava llos restos urbanísticos de hace unos 1.800 años.

Estos mosaicos del siglo II d.C., hallados en una letrina de época romana, muestran escenas que claramente hacen bromas con los mitos clásicos: por ejemplo representan a Narciso fascinado con su propio falo y a Ganímedes recibiendo un lavado íntimo por un pájaro que porta una esponja.

"Quedamos asombrados de lo que estábamos viendo", dice Michael Hoff, arqueólogo de la universidad de Nebraska-Lincoln. "Tienes que entender los mitos para comprenderlo realmente, pero el humor de cuarto de baño es algo universal según parece".

Las dos escenas realizadas en mosaico alteran tropos comunes en el arte griego y romano. Narciso suele representarse enamorándose de su propio reflejo en el agua. En el mosaico hallado en Antiochia ad Cragum, que se data en el siglo II d.C., solo se ha conservado la mitad de la escena, aunque en opinión de Hoff, "es la mitad buena".

Narciso aparece con una nariz sorprendentemente grande, que habría sido considerada un rasgo de fealdad según los estándares de belleza de la época. Mira hacia abajo, presumiblemente admirando el reflejo de su notorio pene en lugar de su rostro.

En la mitología, Zeus se dio a sí mismo la apariencia de un águila para raptar al adolescente Ganímedes y convertirlo en copero de los dioses. Este mito ofrecía un modelo para las relaciones entre hombres y muchachos adolescentes en la antigua Grecia. Las representaciones artísticas suelen plasmar a Ganímedes rodando un aro con un palo a modo de juego.

En la imagen recuperada en la letrina, Ganímedes sostiene en su lugar unas tenazas con una esponja, una referencia a las esponjas que se usaban para limpiar las letrinas. Y Zeus no es un águila sino una garza, con un largo pico que sostiene una esponja y frota el pene de Ganímedes.

"De forma instantánea, cualquiera que viese la imagen vería también el juego visual", dice Hoff. "¿Refleja el lavado de genitales antes de un acto sexual o después de ello? Es una cuestión que no puedo responder, y probablemente entonces habría sido algo ambiguo".

Ambos mosaicos fueron descubiertos durante los últimos días de la campaña de excavación desarrollada el pasado verano en Antiochia ad Cragum, en la costa sur de Turquía. "Hay un célebre axioma en arqueología que dice que encuentras las mejores cosas en el último día", dice Hoff, codirector del proyecto. El equipo ha tenido que cubrir las decoraciones para protegerlas, pero los investigadores las descubrirán nuevamente el próximo verano para continuar su estudio y realizar tareas de conservación.

La letrina habría tenido canales de agua limpia así como asientos realizados en mármol o madera, ahora perdidos. Hoff sospecha que este baño público habría sido utilizado principalmente por hombres. Se encontraba pared con pared con el gran baño, y estaba muy cerca del boleuterion, o la sede de la asamblea, y "habría atendido a grandes multitudes en esa ubicación", según Birol Can, experto en mosaicos de la Universidad de Usak (Turquía), que ha participado en la excavación.

"Por supuesto, todas las ciudades de la antigüedad tenían letrinas, pero no todas ellhan sido excavadas o se han conservado hasta la actualidad", ha dicho Can en un comunicado. "El número de letrinas pavimentadas con mosaicos es muy bajo. La letrina de Antiochia ad Cragum es uno de los raros ejemplos".

Además, estos son los únicos ejemplos de mosaicos figurativos encontrados hasta ahora en Antiochia ad Cragum. Hoff y sus colegas descubrieron con anterioridad un gran mosaico cercano a una piscina en el complejo termal, pero únicamente eparecieron patrones geométricos.

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jueves, 8 de noviembre de 2018

Documentan en Borneo una de las representaciones figurativas más antiguas del mundo
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Con una edad mínima de 40.000 años, un trío de criaturas similares a vacas, que se pueden ver en el centro arriba de esta imagen compuesta, es una de las representaciones figurativas más antiguas conocidas. Foto: Luc-Henri Fage. National Geographic.

Estas nuevas dataciones apuntan a la universalidad del arte desde nuestro pasado remoto

En 2014 nos sorprendíamos con las dataciones de las pinturas de la isla de Sulawesi, en Indonesia, con una antigüedad cercana a los grandes paneles de pinturas del Paleolítico europeo. Ahora las investigaciones siguen avanzando, con nuevas dataciones de pinturas en Borneo. En este caso, se ha podido datar una representación figurativa de ganado salvaje en torno a 40.000 años de antigüedad, además de un conjunto de manos en negativo con una antigüedad de hasta 52.000 años. Las dataciones se han obtenido a partir de series de uranio-torio, la misma técnica utilizada en la península Ibérica en las pinturas con dataciones más antiguas hasta la fecha, y que probablemente fueron realizadas por neandertales.

Fecha de Publicación
7 de noviembre de 2018
Fuentes de información digital utilizadas
Science Magazine News
Fuente de las imágenes
National Geographic
Palabras clave:
prehistoria, paleolítico superior, arte rupestre, dataciones, Lubang Jeriji Saléh, Borneo, Indonesia, uranio-torio, moda
Bibliografía científica, publicación original
Nature

  • La galería con las antiguas pinturas rupestres se enclava en las cuevas de caliza de,Kantaliman Este, Indonesia, en la isla de Borneo. Foto: Pindi Setiawan. National Geographic.
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  • Este grupo de manos en negativo en color púrpura fue realizado en torno al último máximo glacial de la región. Foto: Kinez Riza. National Geographic.
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Traducción: Laura Benito Díez.

Realizadas en ocre naranja hace al menos 40.000 años, las imágenes de lo que parece ser una representación de ganado salvaje en la isla indonesia de Borneo son por ahora las más antiguas pinturas figurativas conocidas. Pintadas en una remota caverna de caliza, superan en más de 4.000 años la antigüedad de las dataciones obtenidas con anterioridad en la cercana isla de Sulawesi, y añaden evidencias a la idea de que las tradiciones artísticas estaban emergiendo simultáneamente en Europa y en Asia.

Hasta hace poco tiempo, muchos investigadores consideraban que Cueva Cahuvet (Francia) era el lugar con las pinturas figurativas más antiguas, con representaciones de animales y humanos. Sus vívidas imágenes de rinocerontes, leones de las cavernas y caballos han sido datadas en torno a 35.000 años de antigüedad. Pero en 2014, un equipo liderado por el geoquímico y arqueólogo Maxime Aubert de la Universidad Griffith en Gold Coast, Australia, dató pinturas de cerdos salvajes en la isla indonesia de Sulawesi en al menos 35.400 años de antigüedad. LAs manos humanas en negativo de la misma zona tenían al menos 40.000 años de antigüedad.

Ahora, como se acaba de publicar en Nature, el equipo indonesio-australiano coordinado por Aubert ha datado la pintura de lo que parece ser un banteng (Bos javanicus), un tipo de ganado salvaje del sudeste asiático, en la cueva de Lubang Jeriji Saléh (Borneo) en al menos 40.000 años de antigüedad. Y las manos en negativo encontradas allí podrían tener hasta 52.000 años de antigüedad, convirtiéndolas en unas de las más antiguas del mundo.

El arte rupestre adorna numerosas cuevas en la provincia montañosa de Kantaliman Este. Los investigadores han documentado que las pinturas de la cueva de Lubang Jeriji Saléh se corresponden con tres estilos y cronologías: los antiguos animales y manos en negativo en ocre naranja; manos en negativo en tono púrpura, intrincados motivos y dinámicas figuras humanas datadas hace 20.000-21.000 años; y diseños en carbón negro que se atribuyen a granjeros neolíticos de hace unos 4.000 años. A lo largo de los milenios, "hubo claramente un cambio desde representaciones del mundo animal a representaciones del mundo humano", dice Aubert, una tendencia que se observa también en el arte rupestre europeo.

Para datar las pinturas, el equipo de Aubert ha utilizado una técnica ampliamente utilizada en la actualidad, que mide las ratios de uranio y torio en las costras de calcita que se han acumulado sobre las pinturas. Los científicos recogieron 65 muestras diferentes y realizaron tests para comprobar la presencia de contaminaciones que pudieran proceder de fuentes ajenas a la calcita. Los resultados indican que las capas de calcita eran más recientes en la superficie y más antiguas sobre las pinturas, indicando que las fechas están afinadas, según Aubert.

Jane Balme, arqueóloga de la Universidad de Western Australia en Perth, afirma que el descubrimiento "señala las extensas similitudes en las expresiones simbólicas humanas por todo el mundo". Ahora sabemos que el famoso arte rupestre europeo "es solo un área donde esta expresión se dio hace 40.000 años", dice.

Pero precisamente cómo los distintos estilos de arte están conectados a olas migratorias es aún una cuestión abierta. "El descubrimiento de tres estilos con cronologías diferentes es bastante asombroso, ya que nos permite seguir la evolución y los cambios del arte rupestre a lo largo de 50.000 años", dice Francois-Xavier Ricaut, bioantropólogo de la Universidad de Toulouse (Francia), que también ha estado trabajando en Borneo. Para él la gran pregunta ahora es si los dos tipos más antiguos representan la llegada de diferentes grupos humanos o fueron creados por una misma población cuyo estilo evolucionó a lo largo del tiempo.

Aubert sospecha que los humanos de la región (presentes en ella al menos desde hace 60.000-70.000 años) no crearon arte hasta que las poblaciones no alcanzaron una masa crítica, lo que no habría ocurrido con los primeros habitantes de la zona, de los que no se han descubierto manifestaciones artísticas.

Su equipo planea buscar restos de animales descarnados, herramientoas y otros restos de los antiguos artistas de las cuevas, a partir del próximo año. "Queremos averiguar quién hizo estas pinturas", dice.

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miércoles, 7 de noviembre de 2018

'Archéologie, une histoire des civilisations'
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Une histoire des civilisations, publicado por INRAP y Editions La Découverte

El INRAP francés coedita este volumen centrado en los extraordinarios progresos de la ciencia arqueológica a partir de la década de 1980 y en su transmisión al público no especialista

De cómo la arqueología trastoca nuestros conocimientos. Así definen al libro 'Archéologie, une histoire des civilisations' sus autores Dominique Garcia (presidente del INRAP), Jean-Paul Demoule (profesor emérito de Arqueología en la Sorbona y antiguo presidente del INRAP) y Alain Schnapp (profesor emérito en la Sorbona). Para estos profesionales, a partir de la década de 1980 la disciplina arqueológica experimentó una gran transformación para convertirse en la ciencia que ahora conocemos, cambiando nuestro conocimiento de la historia para siempre, y esto es lo que han querido plasmar en esta publicación coeditada por el INRAP (Institut national de recherches archéologiques préventives) y Editions La Découverte.

Fecha de Publicación
6 de noviembre de 2018
Fuentes de información digital utilizadas
INRAP
Fuente de las imágenes
INRAP
Palabras clave:
libros, prehistoria, arqueología, historia, INRAP
Bibliografía científica, publicación original
Calameo

Tras la década de 1980, una revolución silenciosa ha trastocado nuestro conocimiento sobre la historia de la humanidad, causada por los extraordinarios progresos técnicos y metodológicos de la arqueología, en especial gracias al desarrollo de la arqueología preventiva.

Muchas de las representaciones del pasado han sido cuestionadas, periodos enteros de esta historia, hasta entonces ignorados, se han puesto al día. Pero si esta revolución ha dado lugar a una profusión de publicaciones científicas, adolecía de una visión global, accesible a no especialistas. Esto es lo que han querido aportar estos tres de los más eminentes arqueólogos franceses.

Este volumen reúne las contribuciones de 71 especialistas mundiales, junto a una rica iconografía y mapas originales, que componen una historia renovada de las civilizaciones. Cubre todo el conjunto de periodos y contientes, poniendo el acento en los avances más significativos: la localización de la cuna de la hominización, los orígenes y la expansión de las civilizaciones sedentarias, las estrategias económicas y políticas que han llevado a la fundación de los grandes imperios y las condiciones de su desmembración, los modos de globalización de las épocas moderna y contemporánea, sin olvidas las migraciones que se han sucedido desde la Prehistoria hasta nuestros días.

Gracias a esta visión global de la aventura humana, uno descubre cómo la arqueología aporta su contribución al conocimiento tanto de las sociedades sin escritura como de aquellas con escritura. Así se hace posible un nuevo diálogo entre las fuentes textuales y las fuentes materiales, revolucionando distintos ámbitos de la historia antigua, medieval y moderna.

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¿Por qué hay tantas deformidades en los fósiles humanos del Pleistoceno?
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Estos fémures curvados fueron hallados en la cueva china de Tianyuan, en el enterramiento de Sunghir (Rusia) y el yacimiento de Dolní Vĕstonice (Repúbica Checa). Foto: Erik Trinkaus.

Un estudio publicado en PNAS revela un alto porcentaje de malformaciones y deformidades en los fósiles humanos del Pleistoceno que han llegado hasta nosotros

Patologías raras y extremas que nos sorprenden por su abundancia, ya que dentro de lo limitado del registro fósil su presencia es muy alta. Pero nos sorprenden también porque quienes las padecían vivieron vidas relativamente largas, lo que refleja la práctica común de cuidados a los discapacitados en sociedades recolectoras como las de los neandertales. Un trabajo publicado en PNAS recoge los distintos casos documentados y aborda posibles causas como la alta consanguinidad de estos grupos humanos.

Fecha de Publicación
5 de noviembre de 2018
Fuentes de información digital utilizadas
Science Magazine NewsEl País
Fuente de las imágenes
Science Magazine NewsEl País
Palabras clave:
prehistoria, pleistoceno, salud, deformidades, malformaciones, huesos, sucesos
Bibliografía científica, publicación original
PNAS

  • Displasia acromesomélica de Romito 2 (Romito, Italia). Foto: David Frayer.
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  • Huesos y dientes fósiles con anomalías procedentes de distintos yacimientos. Foto: Erik Trinkaus.
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Muchos fósiles humanos del Pleistoceno (desde hace aproximadamente 2,5 millones de años hasta 9700 a.C.) tienen características inusuales. Por ejemplo, fémures con curvaturas anormales han sido hallados desde China hasta la República Checa. El cráneo de un bebé hallado en la cueva de Qafzeh (Israel) tenía una cavidad cerebral deformada consistente con un caso de hidrocefalia, una enfermedad en la que los fluidos inundan el cráneo. Y un hombre fosilizado en Liguria (Italia) tenía un húmero derecho curvado pero un húmero izquierdo normal.

El estudio publicado en PNAS resulta un importante compendio de todas estas patologías, ofreciendo una imagen más global de estos casos que con frecuencia se observan de un modo aislado. Los investigadores han recogido un total de 75 patologías identificadas en 66 individuos. Proceden principalmente de los últimos 200.000 años, debido a una mejor conservación de estos fósiles, pero se conocen casos de hasta 1,5 millones de años de antigüedad.

Según la investigación, un tercio de estas patologías tienen una probabilidad de aparición moderadamente baja en la actualidad, el 14% son muy raras y para un 19% no hay casos descritos en la medicina moderna. No hay un factor único que explique la extremadamente baja probabilidad acumulativa de encontrar estas deformidades, pero su presencia nos plantea preguntas acerca de las naturalezas de las poblaciones del Pleistoceno.

El equipo liderado por Erik Trinkaus, paleoantropólogo de la Universidad de Washington en St. Louis (Missouri), sugiere en su trabajo que estos humanos antiguos se habrían visto expuestos a algún tipo de presión cultural o ambiental que hubiera llevado a la aparición de tal número de deformidades.

Otro hecho tomado en cuenta por los investigadores fue la posibilidad de que precisamente este tipo de individuos hubieran tenido un trato funerario específico, facilitando con las prácticas funerarias que sus restos hubieran llegado hasta nosotros en una proporción tan elevada. Sin embargo, teniendo en cuenta el total de restos fósiles conocidos, estos restos con deformidades no son un porcentaje tan elevado del total como para pensar que estos individuos eran enterrados en un mayor número de casos. Además muchos de los ejemplos no están asociados a actividades funerarias.

También se tuvo en cuenta la posibilidad de que las mujeres embarazadas no obtuviesen suficientes nutrientes, pero esta interpretación choca con los casos en que una mitad del cuerpo está deformada pero la otra no.

Muchos de los individuos estudiados muestran deformidades consistentes con mutaciones genéticas conocidas, y múltiples individuos de al menos un yacimiento tenían varias enfermedades diferentes, lo que sugiere que podrían estar emparentados. Se cree que la mayoría de los grupos humanos del momento eran pequeños y estaban aislados, según Trinkaus. En estas condiciones, la reproducción podría extender mutaciones genéticas dañinas.

Algunos expertos, como Siân Halcrow, de la Universidad de Otago en Dunedin, Nueva Zelanda, estiman que el equipo de Trinkaus ha calculado de forma poco convincente la probabilidad de aparición de estas patologías en la actualidad, ya que sería más adecuado comparar los datos con otros similares de poblaciones prehistóricas o antiguas, aunque esta información no existe en la actualidad.

Más allá de las causas, muchas de las deformidades habrían sido debilitantes. El hecho de que tantos individuos sobreviviesen más allá de la infancia sugiere que los primeros humanos se habrían dado ya unos a otros apoyo social y compartido prácticas médicas, en opinión de Trinkaus. Por ejemplo, aunque la hidrocefalia en la actualidad raras veces es causa de muerte, puede ser fácilmente fatal si no se trata. "El niño de Qefzeh con hidrocefalia vivió hasta los 3 o 4 años de edad. Cuando consideras que vivió hace 100.000 años, es realmente asombroso".

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viernes, 26 de octubre de 2018

'La Revolución Neolítica' llega a Madrid
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Exposición 'La revolución neolítica. La Draga, el poblado de los prodigios' en el Museo Arqueológico Regional de Madrid. Foto: La Draga en Facebook

La exposición 'La revolución neolítica. La Draga, el poblado de los prodigios' se inauguró ayer en el Museo Arqueológico Regional (Alcalá de Henares, Madrid)

El espectacular yacimiento neolítico de La Draga (Banyoles, Girona) nos proporciona hallazgos únicos de materiales orgánicos gracias a sus especiales condiciones de conservación bajo las aguas de un lago. Esta exposición nos da una estupenda oportunidad para ver de cerca algunos de esos materiales en el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid (Alcalá de Henares).

Fecha de Publicación
26 de octubre de 2018
Fuentes de información digital utilizadas
Museo Arqueológico RegionalLa Draga en Facebook
Fuente de las imágenes
La Draga en Facebook
Palabras clave:
agenda, exposición, La Draga, Banyoles, Girona, neolítico, poblado, madera, cestería, cuerda
Bibliografía científica, publicación original
Catálogo exposición (pdf)

  • Montaje de 'La revolución neolítica. La Draga, el poblado de los prodigios' en el Museo Arqueológico Regional de Madrid. Foto: La Draga en Facebook
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  • Montaje de 'La revolución neolítica. La Draga, el poblado de los prodigios' en el Museo Arqueológico Regional de Madrid. Foto: La Draga en Facebook
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  • Montaje de 'La revolución neolítica. La Draga, el poblado de los prodigios' en el Museo Arqueológico Regional de Madrid. Foto: La Draga en Facebook
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  • Montaje de 'La revolución neolítica. La Draga, el poblado de los prodigios' en el Museo Arqueológico Regional de Madrid. Foto: La Draga en Facebook
La exposición creada por el Museud’Arqueologia de Catalunya con importantes piezas de materiales orgánicos recuperados en el yacimiento neolítico de La Draga llega ahora a la Comunidad de Madrid. Ayer fue inaugurada en el Museo Arqueológico Regional, situado en la localidad de Alcalá de Henares. Allí podremos visitarla de forma gratuita hasta marzo de 2019.

Junto a los más de 200 objetos originales procedentes del yacimiento, reunidos por primera vez, nos encontraremos con las ilustraciones de Albert Álvarez Marsal y distintos audiovisuales. Restos de comida, útiles de madera, elementos constructivos de las cabañas del poblado, objetos de adorno, cráneos de animales utilizados como trofeo, y un arco de madera de tejo destacan entre las diferentes vitrinas.

Algunos de los audiovisuales aportan visiones transversales de personalidades como Ferran Adrià - la cocina y la alimentación, Martí Boada - la huella humana sobre el medio ambiente, Marc Boada - la innovación tecnológica, y Eulàlia Subirà - los orígenes de la comunidad de la Draga a partir de la paleogenética.

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jueves, 25 de octubre de 2018

Estudio confirma la atribución neandertal de falange hallada en Atapuerca
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Falange del pie fósil de neandertal descubierta en la Galería de las Estatuas (Atapuerca, Burgos. Foto: Javier Trueba / Fundación Atapuerca

El hallazgo fue presentado al finalizar la campaña 2017, y ahora se publica su estudio científico

El final de la campaña 2017 en los yacimientos de Atapuerca nos traía interesantes hallazgos. Entre el fragmento de la mandíbula del cráneo 15 de la Sima de los Huesos y el botón perforado y el alfiler de oro rematado en dos espirales del Portalón de Cueva Mayor se encontraba también una pequeña falange del pie atribuida inicialmennte a un individuo neandertal. Ahora ve la luz la investigación que lo corrobora, y nos cuenta más detalles sobre el hallazgo.

Fecha de Publicación
24 de octubre de 2018
Fuentes de información digital utilizadas
SincNational GeographicCENIEH
Fuente de las imágenes
National Geographic
Palabras clave:
prehistoria, paleolítico medio, neandertales, falange, Galería de las Estatuas, Atapuerca, Burgos, evolución, gente
Bibliografía científica, publicación original
American Journal of Physical Anthropology

  • Los tres codirectores (Arsuaga, Bermúdez de Castro y Carbonell) y la consejera de Cultura y Turismo, María Josefa García Cirac, con los fósiles descubiertos en los yacimientos de la sierra de Atapuerca durante la campaña de excavaciones de 2017. Foto: Susana Santamaría / Fundación Atapuerca
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Como ya os contamos por aquí, el 16 de junio de 2004 se encontraban las primeras herramientas relacionadas con neandertales en el complejo de yacimientos prehistóricos de Atapuerca (Burgos). Estas herramientas se recuperaron en el yacimiento de El Hundidero, en el término de Orbaneja Ríopico. Se les atribuye una cronología entre 70.000 y 56.000 años de antigüedad, a partir de su posición estratigráfica. A partir de este momento se consideró probada la presencia de neandertales en el complejo de Atapuerca, aunque la fortuna aún no había brindado algún fósil que lo certificase sin dudas.

Ese hallazgo llegó unos cuantos años más tarde, en la pasada campaña de 2017 de excavaciones en los distintos yacimientos prehistóricos de la sierra. Al finalizar los trabajos, el equipo presentaba los elementos más significativos de las intervenciones. El fragmento de la mandíbula del cráneo 15 de la Sima de los Huesos y el botón perforado y el alfiler de oro rematado en dos espirales del Portalón de Cueva Mayor acapararon gran parte de la atención mediática, pero entre estos y otros hallazgos se encontraba también una pequeña falange fósil de un dedo del pie, atribuida en un análisis preliminar a un individuo neandertal por su robustez y rasgos anatómicos específicos.

Por delante quedaba la compleja tarea de caracterizar de forma inequívoca un fósil cuando no existen apenas elementos de comparación. El número de fósiles neandertales disponibles para su estudio es bastante limitado, pero buscar falanges de dedos del pie similares es algo mucho más complejo, ya que este tipo de elementos apenas aparecen en los yacimientos arqueológicos.

Adrián Pablos encabeza esta investigación recién publicada en American Journal of Physical Anthropology, en la que han participado también investigadores del Centro Mixto UCM-ISCIII de Evolución y Comportamiento Humanos y la Universidad del País Vasco (UPV-EHU). Entre otros resultados se presenta la datación de la pieza, caracterizada como una falange de dedo meñique del pie derecho, encontrada en niveles situados en torno a los 100.000 años de antigüedad. Esto convierte a la pequeña falange en uno de los restos neandertales más antiguos de la Península Ibérica.

Según la noticia publicada por el propio CENIEH, Pablos ha declarado que "los resultados métricos muestran que se trata de una falange distal similar a la de los pocos neandertales existentes, y mucho más robusta que la de los humanos anatómicamente modernos del Pleistoceno superior, los llamados cromañones, lo que nos permite asignar esta falange a un neandertal".

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