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miércoles, 20 de marzo de 2019

Equinoccio arqueológico de primavera en Jaén
by LB Paleorama - 0

Actividades del programa 'Viaje al Tiempo de los Íberos' para celebrar el equinoccio de primavera.

Del 22 al 24 de marzo en Puente Tablas, Cástulo y la Cueva de La Lobera


Fecha de Publicación
20 de marzo de 2019
Fuentes de información digital utilizadas
20 MinutosEl MundoViaje al tiempo de los íberos
Fuente de las imágenes
Viaje al tiempo de los íberos
Palabras clave:
agenda, equinoccio, primavera, Puente Tablas, Cástulo, Cueva de La Lobera, Jaén, iberos
Para este fin de semana, la Diputación de Jaén nos propone experimentar el equinoccio de primavera en tres de los más importantes enclaves íberos de la provincia: Puente Tablas (Jaén capital), Cástulo (Linares) y la Cueva de la Lobera (Castellar).

Los ciclos anuales y el paso de las estaciones eran un elemento clave en las sociedades previas a la revolución industrial, basadas en las necesidades agrícolas de sus comunidades. De esta manera, los fenómenos astronómicos como solsticios y equinoccios constituían manifestaciones sociales en los que la comunidad se contemplaba a si misma dentro del transcurrir del año.

Estas actividades se engloban dentro de la conmemoración de las 20 años del programa cultural “Viaje al Tiempo de los Íberos”. Se trata de vivir los yacimientos como entornos dinámicos donde la difusión del Patrimonio Histórico pueda ser experimentada de manera diferente.

Así, el viernes 22 y el sábado 23 de marzo, en el opidum de Puente Tablas, Manuel Molinos, director del Centro de Arqueología Ibérica de la Universidad de Jaén, realizará una visita guida por el enclave aprovechando la primera luz del amanecer. El viernes el yacimiento será el escenario de una reconstrucción del ritual ibérico, realizada por el grupo teatral La Paca, mientras que el sábado la intervención de Manuel Molinos se ambientará con la actuación de la arpista Carmen Escobar. Posteriormente, el grupo de fusión Vandalia Trío actuará también en el propio yacimiento.

En la ciudad íbero-romana de Cástulo actuará el grupo La Factoria del Cuento con su espectáculo “Suelos con Historia(s)”, y también Ricardo Fernandez del Moral, con sus cantes de minería.

Por último, en la Cueva de La Lobera, el atardecer del equinoccio de primavera permitirá ver cómo la luz que penetra en la cueva proyecta un juego de sombras que recuerda a los clásicos exvotos femeninos ibéricos. Para el domingo 24 de mayo, el grupo teatral La Paca realizará una visita teatralizada de la cueva.

Para asistir a las actividades es necesario reservar, hasta el jueves 21 de marzo, a través del teléfono 953 229668 o en la web Viaje al tiempo de los íberos.

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martes, 19 de marzo de 2019

¿Herramientas polinesias para tatuar hechas con huesos humanos?
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Profesor asociado Geoffrey Clark. Foto: Jack Fox / ANU

Los arqueólogos documentan el más antiguo kit de tatuaje que se conoce, de 2700 años de antigüedad

Los tatuajes son uno de los elementos más representativos de la cultura polinesia. Relacionados con la religiosidad y la posición social en el grupo, la práctica del tatuaje en la región es de gran interés, ya que las técnicas utilizadas se remontan a miles de años atrás. Los últimos datos obtenidos sobre un conjunto de peines de tatuaje de 2700 años de antigüedad nos pueden servir de guía sobre muchos aspectos relevantes del pasado. Un dato curioso, algunos de los huesos utilizados para fabricarlos podrían ser de origen humano.

Fecha de Publicación
5 de marzo de 2019
Fuentes de información digital utilizadas
Europa PressAustralian National University
Fuente de las imágenes
Australian National UniversityThe Journal of Island and Coastal Archaeology
Palabras clave:
prehistoria, Tonga, Polinesia, Oceanía, tatuajes, herramientas, hueso, sucesos
Bibliografía científica, publicación original
The Journal of Island and Coastal Archaeology

  • Vistas dorsal y ventral de los peines de tatuar TO.1 excavados por Jens Poulsen. Los peines 1 y 3 están hechos sobre huesos de ave y los peines 2 y 4 están hechos probablemente con huesos humanos. Destacan la estructura ósea neumática típica de las aves en el peine 3 (cara A) y los vasos sanguíneos expuestos en el peine 2 (cara B). Foto: W. Ambrose.
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  • Distribución de los tipos de peines de tatuaje en Oceanía (adaptado de Robitaille, 2007). Imagen: Clark & Langley, 2019.
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  • Trazas de la fabricación y el uso de los peines de tatuar de Tongtapu. Imagen: Clark & Langley, 2019.
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La práctica del tatuaje y la decoración del cuerpo con motivos pictóricos nos ha dejado numerosas muestras que se remontan a milenios de antigüedad. A veces sugerida en las fuentes de manera ambigua como en el caso de los pueblos celtas, otras veces directamente encontradas en los restos humanos recuperados como sucede con Ötzi, el hombre del Neolítico final encontrado congelado en los Alpes, y otras veces como persistencia de una tradición milenaria como la que conocemos en los pueblos de la Polinesia.

Por esta razón, los nuevos datos obtenidos sobre un equipo de tatuaje descubierto en 1963 en Tonga, constituyen una aportación de gran importancia, que nos ofrece un vínculo con los modos de vivir y pensar que tuvieron las sociedades prehistóricas de la zona. El conjunto se compone de 4 piezas fabricadas en hueso, que estaban acompañadas también por un tintero. Lamentablemente, este elemento se perdió en 2003 en un incendio en Camberra (Australia).

Estos útiles han sido fechados mediante análisis de radiocarbono, y tienen unos 2700 años de antigüedad. El interés de esta fecha radica en la gran similitud que se observa entre estas antiguas herramientas y los útiles utilizados para tatuar en Polinesia en nuestros días. Por tanto, tenemos a nuestro alcance un testimonio de primera mano de la continuidad no sólo de la fabricación de herramientas, sino de estos saberes y formas artísticas a lo largo de los siglos.

El equipo de arqueólogos coordinado por el profesor Geoffrey Clark de la Escuela de Cultura, Historia y Lengua de la ANU (Australian National University), lanza también otra interesante hipótesis. Los estudios confirman que una de las piezas esta tallada en hueso de ave marina, pero los demás útiles de tatuar están trabajados a partir de huesos de grandes mamíferos. Hasta la fecha, el estado de la investigación descarta la existencia de grandes mamíferos en las islas, por lo que los autores del estudio sospechan que los huesos tallados en forma de herramientas podrían ser humanos.

Esta posibilidad nos lleva a la pregunta de si la fabricación a partir de restos humanos pudo tener algún significado ritual asociado a la práctica del tatuaje, o bien corresponde a factores más prosaicos como la escasa disponibilidad de materiales. En todo caso, la definición de estos materiales como fósil de referencia, ayudará a descubrir contextos arqueológicos en los que se aporten más datos sobre la organización de las sociedades polinesias.

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miércoles, 13 de marzo de 2019

'Irán, cuna de civilizaciones', nueva exposición en el MARQ
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Irán, cuna de civilizaciones. Foto:Museo Arqueológico Provincial de Alicante.

Una oportunidad única para ver numerosos objetos nunca antes expuestos fuera de Irán


Fecha de Publicación
13 de marzo de 2019
Fuentes de información digital utilizadas
El DiarioLa Aventura de la HistoriaDiario Información
Fuente de las imágenes
Wikimedia Commons
Palabras clave:
agenda, exposiciones, MARQ, Alicante, Irán, paleolítico, neolítico, persas, sasánidas, aqueménidas, islam, exposición temporal
El territorio en el que hoy se sitúa la república de Irán vio nacer, desarrollarse y desaparecer a muchas de las civilizaciones más importantes de la historia. Todas ellas han dejado una imponente huella de su legado, repartida en algunos de los yacimientos arqueológicos más famosos que han sido excavados. El Patrimonio Histórico de Irán no es sólo historia de la humanidad, también representa la historia de la arqueología misma como disciplina.

El Museo Nacional de Irán alberga un gran catálogo de piezas espectaculares, 195 de ellas podrán verse en el Museo Arqueológico Provincial de Alicante (MARQ) a partir del día 14 de marzo y hasta el 1 de septiembre de 2019, dentro de la exposición temporal 'Irán, cuna de civilizaciones'.

La exposición está dividida en tres espacios que nos muestran una impresionante secuencia histórica, cuyas raíces se sitúan en los primeros momentos de la humanidad.

La primera sala cuenta con objetos relacionados con los grupos neandertales y primeros sapiens identificados en la región. En ella podrán verse también hallazgos relacionados con el surgimiento del Neolítico en el creciente fértil, lugar donde se documentan las primeras sociedades agrarias conocidas. Entre ellos se encuentran magníficas cerámicas con decoración pintada.

El desarrollo de las primeras civilizaciones entre el 5500 y el 3000 a.C. se muestra a través de las cerámicas, los moldes y crisoles de cobre, y los cilindros-sellos para imprimir textos y representaciones de escenas. Junto a estos objetos se podrán ver algunos de los primeros ejemplos del Lineal B, uno de los más antiguos sistemas alfabéticos conocidos.

En el segundo espacio se expondrá la edad de oro de las civilizaciones en Irán. El momento clásico de la civilización persa, auténtica fuente de influencias sociales, económicas, y artísticas que extenderán su influencia sobre el arte griego, y con él incluso el arte centroeuropeo de la Edad del Hierro.

Esta sala muestra piezas del período aqueménida, desde el siglo VI a.C. hasta la invasión helenística. Entre ellas destaca una de las piezas más espectaculares de la exposición, el Ritón de Oro. Se trata de una copa con pedestal en forma de león, que constituye uno de los ejemplos más destacados del arte persa.

En el tercer y último espacio se mostrarán los hallazgos relacionados con el momento del renacimiento persa, a partir del siglo III d.C., cuando el imperio sasánida suceda al poder parto. El imperio sasánida dejará su huella sobre la civilización actual al influir con su instituciones y su fiscalidad tanto a sus vecinos de Bizancio como al Islam, cultura que también estará representada en este espacio hasta la Edad Moderna, con un Corán del siglo XVI como pieza destacada de ese momento.

Se trata de una oportunidad única, ya que muchas de las piezas que serán expuestas nunca antes han sido mostradas fuera de Irán. Además un número elevado de ellas proceden de yacimientos declarados Patrimonio de la Humanidad.

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miércoles, 6 de marzo de 2019

Primer fragmento confirmado de cráneo denisovano
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Fragmento de cráneo de denisovano. Foto: Tom Higham.

Desafortunadamente este fragmento, aún inédito, no conserva ADN que permita aumentar el conocimiento genético sobre la especie

La espectacular aparición hace 10 años de los denisovanos, una nueva especie hominina, ha ido sumando de manera constante nuevos indicios fósiles. Todavía los hallazgos se circunscriben a un punto muy concreto, como es la cueva de Denisova (Siberia), aunque el reciente hallazgo del primer fragmento de cráneo confirmado ha renovado las expectativas de ampliar nuestro conocimiento sobre esta especie, y al mismo tiempo sobre nuestra propia evolución.

Fecha de Publicación
1 de marzo de 2019
Fuentes de información digital utilizadas
SapiensNature
Fuente de las imágenes
@tommyhigham
Palabras clave:
prehistoria, paleolítico inferior, paleolítico medio, denisovanos, cueva Denisova, cráneo, hueso, gente

Un fragmento de cráneo perteneciente a un denisovano ha sido identificado por vez primera. Se trata de una adición de sumo interés al puñado de muestras conocidas de una de los ramas más oscuras del árbol familiar de los homininos. El paleoantropólogo Bence Viola, de la Universidad de Toronto, realizará un ponencia sobre el descubrimiento, aún sin publicar, en la próxima reunión de la American Association of Physical Anthropologists que tendrá lugar en Cleveland, Ohio, a finales de marzo.

Se sabe muy poco de los denisovanos, una rama extinta de los homininos, emparentada con los neandertales. Solo cuatro individuos denisovanos habían sido previamente identificados, todos procedentes de la misma cueva, Denisova, en Siberia. El primer denisovano fue caracterizado a partir de un hueso de meñique, y tres más fueron luego identificados a partir de restos dentales. Este fragmento craneal excavado hace unos tres años en la misma cueva siberiana representa a un quinto individuo.

“Resulta muy positivo que al final tengamos fragmentos como este”, dice Viola. “No es una calavera completa, pero es un fragmento de cráneo. Nos ofrece más. Comparado con el dedo y los dientes, está muy bien”. Pero, tal como añade, no llega a ser un esqueleto completo. “Somos siempre codiciosos”, ríe, “queremos más”.

El nuevo descubrimiento consiste en dos fragmentos contiguos de la parte trasera izquierda del hueso parietal, que forma los lados y la parte superior del cráneo. Los fragmentos miden en total unos 8 cm por 5 cm. El análisis de ADN prueba que se trata de un denisovano, aunque es demasiado antiguo como para poder datarlo con radiocarbono.

Viola y sus compañeros han comparado los fragmentos con los restos de humanos modernos y neandertales, según el resumen de la ponencia, aunque Viola se niega a exponer los detalles de lo que han averiguado hasta que los trabajos sean publicados.

“Es muy emocionante” dice Chris Stringer, paleoantropólogo del museo de Historia Natural de Londres, quien no forma parte de los trabajos, pero que participará en la misma sesión de conferencias sobre los denisovanos. “Pero, obviamente, es sólo un pequeño fragmento. Es igualmente importante para ofrecer más esperanzas de que un material aún más completo pueda ser recuperado”.

Desgraciadamente, sin información genética que sirva como respaldo, el nuevo hallazgo no es lo suficientemente grande para que ayude a poder identificar como denisovanos otros cráneos encontrados. Los investigadores siguen a la espera de un hallazgo de ese tipo que pueda ayudar a aumentar la cantidad y el conocimiento de los denisovanos.

Los científicos opinan que estos homininos extintos se trasladaban de manera extensa a lo largo de Asia, aunque casi todos los fósiles se encuentra en un estado de conservación insuficiente como para que puedan ser realizados análisis genéticos, por lo que resulta muy difícil identificar denisovanos en otros lugares.

En 2017 algunos investigadores se planteaban si dos cráneos parciales encontrados en China podrían pertenecer a esta especie, aunque esto está todavía por confirmar. Según declara Stringer, “Debería poder verse en qué grado coincide este hallazgo con los fósiles chinos como los de Xuchanlg. La gente de mi opinión siempre hemos especulado sobre la posibilidad de que fueran denisovanos”.

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jueves, 28 de febrero de 2019

Hesperia, la gran base de datos de las lenguas prerromanas peninsulares
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Proyecto Hesperia, mapa de las monedas e inscripciones paleohispánicas, clasificadas según zonas epigráficas y lingüísticas.

Este proyecto arrancó en la Universidad Complutense de Madrid en 1997

El gran impulso normalizador de la expansión del imperio romano en la Península Ibérica tuvo como una de sus consecuencias un efecto devastador sobre las lenguas indígenas. Conservamos diversas evidencias epigráficas de la lengua de los iberos, celtíberos, lusitanos...pero son lenguas completamente perdidas, que apenas han dejado rastro en lo que hablamos actualmente. El proyecto Hesperia, que echó a andar en 1997 y aglutina a investigadores de distintas universidades españolas, ha creado una gran base de datos accesible a través de una web, donde se recogen monedas e inscripciones paleohispánicas, clasificadas según zonas epigráficas y lingüísticas.

Fecha de Publicación
26 de febrero de 2019
Fuentes de información digital utilizadas
El País
Fuente de las imágenes
El País Palabras clave:

edad de los metales, edad del hierro, lenguas prerromanas, península Ibérica, epigrafía, numismática, lingüística, Hesperia, nacional Bibliografía científica, publicación original
Hesperia
La romanización de la Península Ibérica supuso un proceso irreversible de uniformización lingüística, que produjo un tronco común para casi todas las lenguas que se hablan hoy día en España y Portugal. Con la notable excepción del Euskera, apenas quedan retazos de las lenguas paleohispánicas que se hablaron a lo largo de la geografía peninsular antes de su integración en el mundo romano.

Las lenguas paleohispánicas reflejan una gran heterogeneidad cultural, que es el resultado de la especial ubicación de la península como punto de paso y lugar de encuentro de distintas corrientes culturales. Las lenguas indoeuropeas previas al latín, como el celtíbero y el lusitano, se encuentran con lenguas no indoeuropeas como el íbero y el tartésico. De lo poco que se sabe acerca de esta heterogeneidad lingüística, sorprende la existencia de unos sistemas alfabéticos emparentados entre sí aunque entre ellos no se entendiesen. Se trata de semisilabarios, que combinan expresiones gráficas tanto de fonemas como de sonidos silábicos, de los que se han hallado expresiones en íbero, en celtíbero, proto-vasco y lusitano.

Con la esperanza de que en el futuro se puedan desentrañar los secretos que encierra este sistema alfabético, surge Hesperia, una base de datos de gran potencia que aúna los distintos registros epigráficos, numismáticos y onomásticos relacionados con las lenguas paleohispánicas.

Este proyecto es el fruto del trabajo de distintos investigadores pertenecientes a la Universidad Complutense de Madrid,donde se inició en 1997, con la participación de investigadores de la Universidad del País Vasco, la Universidad de Barcelona, la Universidad de Zaragoza y la Universidad de Salamanca. Esta base de datos es una herramienta que puede ser decisiva a la hora de avanzar en los conocimientos lingüísticos de la Hispania antigua, ya que pone en relación la información resultante de décadas de investigación y los hallazgos producidos desde el trabajo de pioneros como Gómez Moreno hasta los impulsores del proyecto como el recientemente fallecido Javier de la Hoz.

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jueves, 21 de febrero de 2019

Documentan restos de mangosta en la Península Ibérica hace ya 2000 años
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A la izquierda, el mausoleo. A la derecha, los restos del sacrificio animal en su interior. Foto:Javier Heras. Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida.

Recientes hallazgos en Mérida prueban que la mangosta o meloncillo ya vivía en las casas romanas hace 2000 años

La mangosta o meloncillo (Herpestes ichneumon) es un animal introducido de forma artificial en la Península Ibérica. Hasta ahora se había interpretado que fue introducido por los árabes durante la Edad Media. Sin embargo, el reciente hallazgo de restos óseos correspondientes con esta especie en Mérida dentro de una tumba de época romana prueban que este animal ya era común en las casas romanas hace 2000 años. Su relativa cotidianidad en el mundo romano, atestiguada por mosaicos y representaciones en ámbitos domésticos de lugares como Pompeya, junto con este reciente hallazgo, llevan a cuestionar su pretendido carácter foráneo tras 2000 años de dispersión por nuestra geografía.

Fecha de Publicación
18 de febrero de 2019
Fuentes de información digital utilizadas
El País
Fuente de las imágenes
El País
Palabras clave:
mundo clásico, romanos, mangosta, Mérida, mascotas, enterramiento, Herpestes ichneumon
Bibliografía científica, publicación original
The Science of Nature

  • Mosaico romano en el que aparece representado un meloncillo, procedente de Pompeya. Foto: Universidad de Granada.
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El historiador francés Pierre Vilar definió a la Península Ibérica como un cruce de caminos. Un lugar donde el Mediterráneo, el Atlántico y la Europa continental convergen y se relacionan. La romanización, y más tarde el Islam, supusieron dos momentos clave en los que se puede ver la circulación constante de personas, mercados e ideas que perfiló la apertura de la península al Mediterráneo. Con aspectos tan importantes como la vida familiar en una sociedad abierta, llegaron los animales de compañía, progresivamente adoptados por la sociedad peninsular.

Trabajos arqueológicos recientes en el centro Mérida han permitido documentar un monumento funerario, con cuatro urnas y restos de tres cuerpos incinerados. En este lugar se ha documentado los restos de un festín fúnebre con fragmentos de copas rotas de forma intencional. Junto a ellas se ha hallado un grupo de animales domésticos sacrificados dentro del ritual funerario. Entre los restos de hasta cuarenta perros enterrados en el interior de la tumba, destaca una mascota inusual, una mangosta egipcia.

Este animal, cuyo nombre científico es Herpestes ichneumon, está relacionado en los contextos domésticos con la eliminación de alimañas y distintas plagas como puedan ser ratas y serpientes. Su presencia en el mundo romano está retratada en mosaicos encontrados por ejemplo en Pompeya, siempre enfrentándose a animales enemigos de la familia. No obstante. en el caso de la Península Ibérica hasta ahora se pensaba que la mangosta había sido introducida junto a la gineta durante la Edad Media por los musulmanes. Los restos encontrados en Mérida prueban que las mangostas acompañaban a las familias romanas hace 2000 años, unos 800 años antes de lo que hasta ahora se creía.

Como siempre sucede en la arqueología, el verdadero valor de los hallazgos es su relación con el contexto en que fueron encontrados. En este caso, la mangosta de Mérida fue sacrificada junto con los perros en un banquete fúnebre, lo que refleja dos hechos importantes. Por un lado nos habla de la naturaleza doméstica del animal, y por otro constatamos que fue sacrificada para acompañar en el viaje al más allá a la persona fallecida. Para Javier Heras, miembro del equipo arqueológico que ha excavado estos restos, en el mundo mediterráneo el perro tiene un papel relacionado con ese tránsito al más allá.

De esta manera, el conjunto de animales sacrificados tiene un papel de guía al mundo de ultratumba, es lo que se denomina como animal psicopompo. El valor de la mangosta enterrada junto a los perros no se le escapa a investigadoras como Macarena Bustamante, de la Universidad de Granada. Para ella su presencia en el hallazgo fúnebre confirma que el animal sacrificado debió ser muy querido para la familia.

Aunque el equipo arqueológico resalta el carácter singular de este ritual, su hallazgo testimonia también la presencia de la mangosta en el ámbito doméstico hace al menos 2000 años. Este hecho unido a otros hallazgos conocidos en el ámbito romano induce a pensar que su presencia debía de estar consolidada por entonces.

Este dato abre también la puerta a otro debate en torno al carácter invasor de estas especies, mangosta y gineta. La mangosta o meloncillo, como se la conoce en nuestro país, está a día de hoy protegida. No obstante el investigador Miguel Delibes de Castro, ex director del Parque Nacional de Doñana, advierte de que numerosos cazadores reclaman que se pueda cazar. Su carácter foráneo es uno de los argumentos esgrimidos para la retirada de su protección. Por otra parte, una presencia de más de 2000 años de un animal que contó con un área de dispersión desde Andalucía hasta Galicia cuestiona hasta que punto el meloncillo puede ser hoy considerado un animal foráneo invasor.

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Patrimonio Cultural y Marketing Digital
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Patrimonio Cultural y Marketing Digital. M. C. Fernández-Laso y J. R. Sarmiento Guedes (coordinadores).

Un estado de la cuestión de la proyección digital en la gestión del Patrimonio


Fecha de Publicación
21 de febrero de 2019
Palabras clave:
libros, patrimonio cultural, marketing digital, novedades

A la hora de sacar adelante proyectos en el mundo del patrimonio cultural, se necesita contar con el marco de la economía digital. El uso de las Redes Sociales y de herramientas digitales de todo tipo, es imprescindible en cualquier actividad cultural, y especialmente en su aspecto económico y de comunicación.

En el entorno de hoy, crear una identidad propia es fundamental, generar un valor propio, para cualquier proyecto de gestión del patrimonio. Por estas razones el marketing digital es una de las actividades más importantes en la gestión de recursos culturales.

El libro “Patrimonio Cultural y Marketing Digital”, coordinado por Cristina Fernandez-Laso y Juan Ramón Sarmiento Guede, recoge el estado de la cuestión de la proyección digital en la gestión del Patrimonio mediante la exposición de ejemplos procedentes de distintos puntos de nuestro país.

12 aportaciones divididas en 5 áreas dedicadas al marketing y neuromarketing, turismo, realidad virtual, didáctica y museos. De esta manera, el libro recoge los enfoques más importantes para la gestión actual del patrimonio cultural, siendo los capítulos que lo integran un conjunto de referencias de utilidad que puedan inspirar futuras actuaciones.

Fernández Laso, M.C., Sarmiento Guede, J.R. (coords.) (2019): Patrimonio Cultural y Marketing Digital, Colección de Innovación Universitaria en Ciencias Sociales y Jurídicas, volumen 1, Editorial Dykinson.

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miércoles, 20 de febrero de 2019

Aislados y en retroceso, la endogamia y el fin de los neandertales
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Huesos con anomalías congénitas en el grupo familiar del Sidrón (Asturias). Foto: Ríos et alii, Nature Scientific Reports.

Las anomalías óseas presentes en los restos de los '13 del Sidrón' profundizan en las causas de la desaparición de esta especie

La desaparición de los neandertales fue un proceso lento pero implacable, del que se saben muchas de sus causas, pero poco a poco se ha ido averiguando cada vez más el peso de cada una de ellas y la relación que tienen entre sí. Excavaciones como las de la Cueva del Sidrón, donde se han recuperado más de 2000 restos óseos pertenecientes a al menos 13 individuos neandertales, nos ofrecen una foto de familia del último periodo de la especie, y esa foto nos descubre que el mundo de los neandertales era cada vez más pequeño.

Fecha de Publicación
9 de febrero de 2019
Fuentes de información digital utilizadas
ABC
Fuente de las imágenes
Nature Scientific Reports
Palabras clave:
prehistoria, paleolítico medio, neandertales, Cueva del Sidrón, Asturias, España, extinción, huesos, anomalías, sucesos
Bibliografía científica, publicación original
Nature Scientific Reports

  • Resumen de las 17 anomalías congénitas observadas en el grupo familiar neandertal del Sidrón.El número de de veces que se ha observado cada patología se muestra en los círculos azules, junto con una representación esquemática de la patología. Foto: Ríos et alii, Nature Scientific Reports.
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Las causas de la extinción de los neandertales son complejas. Los cambios en el clima, la llegada de competidores como los humanos anatómicamente modernos, o su baja tasa reproductiva fueron factores importantes para el fin de la especie. A todo ello hay que añadir un recurrente problema demográfico, que se ha detectado en poblaciones como las de Altai y El Sidrón. El aislamiento de las familias neandertales implicó unas relaciones endogámicas muy extendidas, que se convirtieron en un factor de transmisión de anomalías físicas entre sus miembros.

El estudio de estas anomalías se convierte así en una forma de saber más sobre las causas de la desaparición de los neandertales. Un grupo de paleoantropólogos del CSIC ha investigado a fondo los restos humanos encontrados en la cueva del Sidrón, en Asturias, y su trabajo ha visto recientemente la luz en Nature Scientific Reports. Esta investigación se centra en los 1674 restos óseos identificados, datados hace 49000 años, hallados en la cueva. Los estudios de ADN han revelado que nos encontramos ante un clan del que forman parte 7 adultos (4 varones y 3 mujeres) además de 3 adolescentes y 3 niños. Todos ellos presentan distintas anomalías óseas, un total de 17, que se van repitiendo entre los miembros del clan. También el estudio del ADN mitocondrial ha confirmado las relaciones de parentesco entre los individuos del grupo, y cómo comparten numerosos rasgos derivados de la endogamia.

Entre el conjunto de malformaciones y anomalías de nacimiento que se han documentado en estos esqueletos destacan: estrechamientos de la fosa nasal interna, fisuras y desarrollo incompleto en diversas vértebras cervicales, anomalías en el pie izquierdo, y el desarrollo incompleto de las costillas torácicas y lumbares entre otros rasgos endémicos del grupo.

El estudio divide los rasgos formando dos grandes grupos: los que tenían carácter patológico y los que no. No obstante, según Antonio Rosas, uno de los coautores del estudio, al margen de los rasgos que pudieron producir problemas como cierta cojera en el pie izquierdo, el valor de estos resultados estriba en que son testigos de un problema a mayor escala. Este problema consiste en los limites demográficos de la población neandertal y su escasa capacidad de crecimiento como especie, en un contexto en que, además, los neandertales tuvieron que hacer frente a otros factores de riesgo, como la reducción de su nicho ambiental tras los cambios en el clima, y la mencionada competencia con los humanos modernos, entre otras causas.

En todo caso, además de que las poblaciones neandertales pudieran haber sido absorbidas por los humanos modernos, sustituidas o se produjesen casos de mestizaje, las conclusiones del estudio apuntan a que el papel del aislamiento demográfico y el escaso crecimiento de las poblaciones neandertales resultaron ser claves en la desaparición de la especie.

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